arthrose cervicale

Névralgie cervico-brachiale


On parle en médecine de névralgie cervico-brachiale pour désigner une douleur touchant à la fois de la nuque (cervico= cervical= cou) et l'un des bras (brachial= bras). La douleur est provoquée par la compression ou l'irritation d'un nerf. Toute anomalie du rachis cervical peut provoquer une névralgie cervico-brachiale.


Causes


La névralgie cervico-brachiale peut être provoquée par plusieurs pathologies:

  • L'arthrose cervicale: c'est la cause la plus fréquente. L'arthrose cervicale (ou cervicarthrose ) est une usure anormale des cartilages. L'usure des cartilages peut provoquer des frictions au niveau osseux et entraîner une réaction inflammatoire qui va irriter les nerfs et entraîner l'apparition d'une névralgie.
  • ostéophytose: un ostéophyte est une excroissance osseuse anormale localisée au niveau d'une articulation. Dans le cas d'une névralgie cervico-brachiale l'ostéophyte va se développer au niveau d'un disque vertébral et entrainer un pince d'une racine nerveuse. Les ostéophytes sont dans la majorité des cas provoqués par l'arthrose.
  • Hématome: un choc violent au niveau de la nuque peut entraîner la formation d'un hématome qui va comprimer les nerfs.
  • Hernie cervicale: le déplacement d'un disque cervical peut provoquer une compression -ou au contraire un étirement- des nerfs et entraîner l'apparition de la douleur.
  • Diabète: l'hyper-glycémie chronique (l'excès de sucre dans le sang) va affecter et réduire la circulation sanguine au niveau des plus petits vaisseaux sanguins. Cette baisse de circulation atteint les nerfs periphériques. (on parle alors de névropathie diabétique). Le cas le plus fréquent est une atteinte des terminaisons nerveuses au niveau des mains et des pieds mais une atteinte des racines nerveuses est possible.

Symptômes


La névralgie cervico-brachiale est (par définition) une douleur du bras et du cou. Cette douleur peut affecter une ou plusieurs parties du bras et de la main.

  • La douleur est généralement aggravée la nuit.
  • La douleur se double le plus souvent de sensations anormales de picotement ou de fourmillements dans le bras ou la main.
  • La douleur est aggravée par les mouvements du cou.
  • La névralgie peut se signaler aussi par une paralysie ou- c'est le cas le plus fréquent- une perte de force dans le membre atteint.

Diagnostic

La névralgie cervico-brachiale peut être diagnostiquée par un médecin généraliste ou un médecin rhumatologue. Parmi les examens les plus couramment prescrits:

  • Un électromyogramme: il s'agit de vérifier le degré d'atteinte des nerfs.
  • IRM cervicale: L'IRM cervicale permet de déceler la plupart des pathologies du cou ( présence d'ostéophytes, spondylodiscite, hernie cervicale etc). L'IRM tend ainsi à remplacer la radiographie du cou ( radiographie cervicale) comme examen de première intention.

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